Les choses à voir et à faire au Costa Rica

Préparer son voyage au Costa Rica

Costa Rica

Les endroits que vous devez absolument visiter. Le Costa Rica est un pays d’Amérique centrale bordé au Nord par le Nicaragua et le Panama au Sud. À l’Ouest se trouve l’océan Pacifique et à l’Est la mer des Caraïbes.  La distance entre les deux est de seulement de 320 Km. L’intérieur du pays est composé de montagnes, de volcans et d’un nombre incroyable de parcs nationaux.

Le Costa Rica est l’une des destinations touristiques les plus prisées de la planète. Ce petit bout de terre recèle cinq pour cent de la faune de la planète, notamment la faune sous-marine 10% des papillons de la planète vivent ici. Le Costa Rica est un des derniers endroits où la nature est encore intacte. L’endroit est en quelque sorte un précurseur en écotourisme pour l’ensemble des  Amériques.
La région avoisinante la côte des Caraïbes vous offre une variété d'écosystèmes aquatiques et des plages de sable noir et blanc.

La côte du Pacifique quand à elle possède une grande partie des centres touristiques et c’est ici que l’on pratique le surf. Si vous êtes un amateur, vous irez probablement à Esterillos, Jacó, Hermosa, Boca Barranca et près du Parc National Marin Ballena. C’est dans le secteur du Golfito que se forme la célèbre "vague longue gauche".

 

San José – l’arrivé

San José

C’est surement ici que votre voyage débutera, nous parlons de l’aéroport international Juan Santamaría, code SJO. Il est situé à 17Km à l’ouest de Sa José, la capitale du Costa Rica. Maintenant, une fois la douane passée, nos options sont les suivantes.

Si vous devez vous rendre à San José, parce que votre hôtel s’y trouve, vous pouvez prendre le bus municipal, ce n’est pas dispendieux du tout, par contre avec des valises et le fais que vous devrez prendre un taxi de toute façon une fois rendu au terminus Coca Cola… c’est à bien y penser.

Deuxième option, prendre un taxi, le coût en sera de $35, par contre vous pouvez payer d’avance au guichet taxi. Si vous avez l’intention d’explorer le pays ou si encore vous quittez pour la côte ouest, à ce moment prévoyez louer un véhicule 4X4, vous êtes au Costa Rica pas à Las Vegas. Ici il y a des trous, les routes sont laissées à l’abandon, comme au Québec.

Un groupe de location s’est attiré de bons commentaires des internautes, il s’agit de Wild Rider, ils viennent vous chercher à l’aéroport, ce qui est vraiment bien et comme le nom le suggère, ils sont spécialiste des véhicules tout terrains.

Si vous arrivé très tôt ou si les bureaux du locateur de votre choix ne sont pas encore ouvert, vous pourriez prendre un taxi et aller déguster un déjeuner Nord Américain. Voici quelques endroits qui reviennent souvent avec de bons commentaires, d’abord Rosti Pollo et Calalu. Calalu. Il y également un Denny's pour ceux qui ne veulent pas être trop dépaysé.

Mercado Central

San José est  situé sur un plateau entouré de deux chaînes de montagnes, en plein centre du pays. La ville en soit est très… très ordinaire, mais il y a à proximité le volcan Poas, ce dernier est relativement proche donc ceci pourrait être la dernière activité avant votre départ le lendemain. Le volcan Irazú est pour sa part à 1 heure de voiture de San José.

La chambre de commerce locale vous propose le musée de l’or, le parc zoologique, la place La Esméralda. Pour ce qui est du shopping et du Nightlife, ceci ne devrait pas être à l’ordre du jour surtout le Nightlife, vous n’êtes pas à Cancun. Le jour, les quelques attraits touristiques sont sécuritaires, par contre certains quartiers de San José sont déconseillés, surtout la nuit.
À prime abord San José es constitué de vielle bâtisses commerciales et d’autres structures décrépites. Les rares attractions touristiques de San José, sont des musées, rare sont les gens en vacance sous les tropique qui se ruent sur les musées.

Mall San Pedro

Par contre côté shopping, il y a le Mercado Central. C’est très coloré, il y autant des produits de la terre et de la mer que des gugusses à gosse de toutes sorte et quelques Snack Bars, dont certains servent de la bonne nourriture. La visite peut s’avérer intéressante, mais faite attention aux pickpockets.

Pas très loin de San Juan, situé à San Pedro, vous trouverez le Mall San Pedro. Ce bâtiment à l’architecture bizarroïde, propose à ses visiteurs des boutiques, une salle de cinéma, des jeux d’arcade, un Food court et deux discothèques. C’est surtout fréquenté par les étudiants, les jeux d’arcade et le Food court ont vendu la mèche. Donc pour s’imprégner dans la culture locale c’est la place.

Parc National Tortuguero

Tortuguerro

Le Parc de Tortuguero se trouve sur la côte Caraïbes du Costa Rica à 158m au Nord-est de San Jose. Première chose à retenir, il n’y a pas de route qui le relie au reste du pays, donc il y a l’avion et la combinaison de l’autobus jusqu’à Limon et ensuite le bateau jusqu’au Parc. Vous vouliez vivre l’aventure avec un grand A, vous allez être servi. Le parc est parcouru par les Canales de Tortuguero, ces derniers ont été construits en 1974 pour permettre de relier Limon aux villages côtiers. Le but étant d’utiliser des embarcations plus solides et volumineuses que les pirogues.

Donc si vous ne prenez pas l’avion, il vous reste le taxi boat qui vous fera découvrir des plantations de bananes, ainsi que la forêt tropicale. Pour ceux que cela intéresse le nom Tortuguero signifie là où pondent les tortues et c’est probablement là que réside l’intérêt de se rendre au parc. Les tortues pondent surtout durant les de Juillet et Août.

Bien que les tortues soit l’attraction principale, vous pourrez observer des paresseux, des singes hurleurs et d’autres espèces tropicales. Souvenez-vous que rendu sur place, la visite se fait au moyen d’embarcations et c’est ici qu’il faut planifier. Les resorts ont des embarcations pour leurs clients et vous aurez de la compagnie, mais ça, c’est tout de même raisonnable. Pour les plus aventureux, il y a la location de Kayaks (simple et double), puis il y a les guides locaux avec leurs embarcations qui vous proposent de vous faire découvrir le parc. Prenez le temps de vous renseigner, il y a des arnaqueurs même dans la jungle.
 Tarif : 10 $ les rangers vous procureront cartes et renseignements utiles à la visite du parc. Prévoir de l’argent espèce (pas de distributeur à Tortuguero)

Monteverde

Monteverde

La région de Monteverde, située dans le nord du Costa Rica, se compose de grandes étendus forestières, couvrant de luxuriantes montagnes dont l’altitude varie de 800 à 1,800 mètres. Donc pas étonnant qu’elle porte le nom de Forêt de nuages de Monteverde. Cette étendue de forêt vierge d’une superficie de 105 km², doit en grande partie son état de conservation à des Quakers.

Ceux-ci ont quitté les États-Unis dans les années 1950 et ont mis en place des mesures pour protéger l’environnement. Lorsque vous arriverez sur place après avoir sillonné pendant deux heures cette petite route en lacet, c’est un pays imaginaire émergeant des brumes qui vous accueillera. Par contre vous découvrirez une région remplie d’hôtels et pourvu d’un grand nombre d’activités.

Parmi les nombreuses activités, il y a les agences de tyroliennes. Vous savez ce truc qui consiste à revêtir un harnais puis s’attacher à un câble d’acier, puis vous décoller et glisser à toute allure au milieu au dessus de la cime des arbres de la jungle? Bien qu’il existe d’autres endroits de la sorte au Costa Rica, le meilleur endroit pour se lancer... reste Monteverde, avec sa forêt enveloppé d’une fine brume. Durant votre aventure en forêt regardé attentivement, vous pourriez apercevoir un quetzal. Ce superbe oiseau de grande taille est très rare, il est vert émeraude, rouge et bleu azur et il habite la forêt tropicale en altitude. En revanche, il est relativement aisé de surprendre des singes hurleurs ou des capucins. 

Parc National Manuel Antonio

Parc Manuel Antonio

Le parc National Manuel Antonio est situé sur la côte ouest de Costa Rica à 165Km de San José. C’est le plus petit, mais aussi le parc le plus visité du Costa Rica et malgré cela, tous ceux qui y ont été sont unanime pour dire que l’endroit est fantastique. Vous avez des plages comme ont les voit au cinéma, des capucins (les singes pas les moines) passent à toute allure sur la plage. Vous verrez des pélicans plonger dans des eaux cristallines pour attraper du poisson. Pour des raisons de conservation la direction du parc a décidé de réduire le nombre de visiteurs à 600/jours en semaine et 800/jours les week-ends.

Dans le parc vous trouverez des singes hurleurs, singes écureuils, les singes tití et des paresseux qui vous regarderont passer, accroché ou couché sur une branche. Lorsque vous  serez sur la plage et peut-être même du balcon de votre chambre d’hôtel vous pourriez observer, les dauphins à gros nez, les dauphins tachetés et les baleines à bosses.

Les lézards aussi sont très présents dans le parc, comme partout sous les tropiques d’ailleurs. L’autre raison qui justifie votre visite c’est les magnifiques plages bordant le parc, à savoir la Playa Espadilla Sur, la Playa Manuel Antonio et la Playa Puerto Escondida.Outre le parc, il y a beaucoup d'hôtels et de restos, ainsi que des activités tels; le kayak, le snorkeling et le surf, oui vous pouvez passer de nombreuses journées et ne pas vous ennuyer. Le Parc National de Manuel Antonio est une des destinations les plus recherchée du Costa Rica.  Ses impressionnantes plages de sable blanc, ses eaux bleues du Pacifique et ses centaines d’hectares de forêt humide font de ce parc l’un des endroits les plus visités et pour cause.

Le volcan Poás

Volcan Poâs

Le Parc National Poás est l’un des parcs les plus visités du Costa Rica, ceci est dû principalement au fait que le volcan Poás offre un spectacle splendide et qu’il est situé à 37 km au nord-ouest de San José. Qu’est ce qui le rend intéressant, c’est en autre qu’il atteint 2 708 m d'altitude et il est encore très actif. L’autre élément est que Costa Rica étant petit il est possible par temps clair d’apercevoir à partir du belvédère, la mer des Antilles, ainsi que l'océan Pacifique et le volcan Arenal.

Il ya des visites guidées qui vous mènent jusqu’au sommet du volcan. C’est à cet endroit que vous découvrirez trois cratères alignés nord-sud, dont deux possèdent des lacs. Dans le parc vous aurez accès à trois sentiers intéressants à parcourir. Si vous empruntez le sentier Lagune Botos, votre ballade vous prendra environ 30 minutes, vous parcourez une boucle parsemée de nuages, entouré d’arbres couverts de lichens et de mousses. Le clou de la promenade est une superbe vu du Laguna Botos, un lac d’eau froide, mais très acide.

Le Sentier Sombrilla de Pobre, autrement dit le parapluie du pauvre, emprunte une route goudronnée sous couvert forestier où fougères arborescentes et des "parasols du pauvre", vous procure de l’ombre. Ce sentier même à la plateforme d'observation dominant l'immense lac qui est en constante ébullition, qui semble être une cheminé s'échappent des fumerolles, c’est le plus gros des cratères. Attention, n’essayez surtout pas de descendre dans le cratère, ses émanations sont toxiques, donc vos chances de survies sont nulles.

Le sentier Escalonia, une petite balade de 20 minutes est moins fréquenté et offre une dernière balade au coeur de la forêt avant de rejoint le parking. Pour ceux qui désirent observer les oiseaux exotiques, ils y en a sur tous les sentiers et ils sont facilement observables.
Pour ce qui est du meilleur temps pour visiter le volcan, et bien, c’est le matin, parce qu’après c’est souvent couvert de brouillard

Le Guanacaste

Guanacaste

Cette province du Costa Rica se trouve sur la côte du pacifique dans le nord du pays. Le climat est beaucoup moins humide que sur la côte des Caraïbes et ont ne parle même pas des cordillères enveloppées de bandes de nuages. Ici on trouve des plaines arides, avec ses cavaliers et ses rodéos, la province du Guanacaste est couverte d’haciendas. C’est également à cet endroit que vous trouverez les volcans Tenorio, Orosí, Miravalles et Rincón de la Vieja, car voyez-vous ici au Costa Rica des volcans ils en ont plusieurs, ça frôle la centaine, mais heureusement ils ne sont pas tous actifs.

Mais ce qui nous intéresse ce sont les plages et ici la la côte abrite quelques-unes des plus belles plages du pays. Beaucoup de diversité, Playa del Coco se veut l’endroit que les amateurs de plongé, vont vouloir visiter, tandis que Playa Flamingo plaira aux amateurs de pêche sportive.

Les surfeurs aiment bien Tamarindo, mais aussi les snorkeleurs et ceux qui préfèrent se faire bronzer et faire une petite saucette, à ce moment là Playa Panama avec son sable blanc et Playa Hermosa sont une bonne option. Le joyau du coin est la désertique plage au parc national de Santa Rosa, pour s’y rendre vous aurez le choix entre marcher 13Km ou les parcourir en 4x4. Playa Sámara et les plages qui l’entourent Playa Carrillo, Playa Barrigona et Playa Buena Vista sont également intéressantes.

Inutile de dire qu’il y a plusieurs Resorts qui donnent directement sur la plage, quand même! Vous avez le meilleur des deux mondes dans la province du Guanacaste et de merveilleux couchés de soleil sur le Pacifique.

Cartago

Cartago

 Cartago fut la capitale du Costa Rica jusqu’en 1823, date à laquelle le transfert de titre est passé à la ville de San José. Elle est située dans la province du même nom, cependant c’est la région qui offre le plus au chapitre de l’art colonial. C’est ici que se trouve le temple d’Orosí, qui date de 1743.  Nous sommes loin des côtes, ici il y a deux cordillères, la cordillère Centrale, où se trouvent les volcans Irazú et Turrialba, ainsi que la cordillère de Talamanca, avec l’imposant Chirripó, le point le plus élevé du Costa Rica avec ses 3.820 mètres d’élévation.

A Guayabo, les visiteurs découvrent les énigmatiques constructions datant d’avant l’arrivé des espagnols. C’est l’un des sites archéologiques les plus grands du pays, avec ses monticules, ses ponts, ainsi que des places, des chaussées et un aqueduc toujours en fonctionnement.

Le principal attrait touristique de Cartago est sans contredit le volcan Irazú, avec ses cinq cratères. Ce dernier est situé à 28 Km, (à vol d'oiseau) à l'est de San José, mais calculé plus qu’une heure pour vous y rendre si vous venez uniquement dans le coin pour le voir. Par contre si vous êtes déjà à Cartago vous emprunterez une jolie et bonne route asphaltée de 32 Km qui mène à un stationnement situé à environ 100 m du cratère principal. 3 des 5 cratères sont relativement faciles d'accès. Prévoir cette ascension le matin de bonne heure pour les mêmes raisons qu’au Volcan  Poás, c’est à dire que le brouillard enveloppe la montagne par la suite. Il est ouvert tous les jours de 8h à 16h. (Droit d'entrée 10 USD)

Volcan Arenal

Volcan Arenal

Dans la Cordillère volcanique centrale du Costa Rica, le volcan Arenal est l'un des volcans les plus récents et  célèbres du pays. Ce géant à la forme conique parfaite est toujours actif, mais il ne laisse plus de magnifiques coulés de lave rouge incandescentes couler le long de son cône. Il offre tout de même une vue spectaculaire, lorsque le temps le permet, car sa silhouette majestueuse est souvent drapée par des filets de brume.

Bien qu’il possède un âge estimé de 7500 ans, c’est le  29 juillet 1968 qu’il a définitivement attiré notre attention… en faisant éruption. Les villages de Tabacón, Pueblo Nuevo et San Luis ont été détruit, 87 personnes perdirent la vie.  Les dégâts étaient importants, beaucoup de terres agricoles dévastées, la forêt étaient endommagés et le bétail mort. Puis l’industrie touristique vint donner un coup de main au gens du coin, car le volcan est devenu une attraction touristique de premier plan.

Volcan Arenal

Le volcan Arenal est étroitement et constamment surveillé pour la sécurité des résidents locaux et des visiteurs. Les villes, les hôtels et les sentiers publics sont situés à des distances de sécurité du volcan. Cependant tous les hôtels ont une vue directe sur le volcan.

Pour ce qui est de le voir de près, mais pas trop, le prix d'entrée est de 10$, le circuit est d'environ 3-4 km et les pistes sont très faciles à marcher, donc inutile de payer pour un guide. Vous verrez des singes, des coatis, ainsi que des cochons sauvages et de petit serpent jaune vénéneux, donc porté des bottes.

 

Cahuita

Cahuita

Cahuita  est situé sur la côte caraïbe du Costa Rica, près de la frontière du Panama, à 43Km au sud de Limon et à 200 kilomètres au sud-est de San José, l’endroit est accessible par la route 36. Cette ville typique des Caraïbes, qui  vit au rythme du reggae et du calypso, est devenue une destination recherchée, possiblement par la présence du Parc National de Cahuita. C’est en 1978 que ce dernier été créé dans le but surtout, de protéger le récif de corail qui entoure la Punta Cahuita.

C’est parc à la superficie modeste on parle ici d’à peine 10 km2 avec 1 067 hectares de terre et 22 400 hectares en mer, mais il est tout de même un des parcs les plus visités du Costa Rica. Les eaux tranquilles de l’endroit sont un bon point pour les amateurs de snorkeling, les fonds marins sont une merveille, la chaine de récifs formés de plusieurs sortes de coraux est habité par une grande variété de poissons exotiques.

Cahuita

Avec ses 600 habitants et son parc national, ce petit village de bord de mer est une destination qui a su résister au tourisme de masse. Cahuita est aussi appelé  "la petite Jamaïque", la raison est dû à la présence de Jamaïcains dans le coin. Cahuita vous offre ce que vous trouvez sur les posters des agences de voyages, c'est-à-dire ; cocotiers, forêt tropicale, poissons multicolores, récifs coralliens, singes capucins, plages de sable blanc et de sable noir. Le paradis quoi ?

Vous pouvez vous y rendre en bus à partir de San José, le trajet dure entre 4 et 5 heures… c'est-à-dire le même temps que le voyage en avion à partir de Montréal et les sièges ne sont pas tout à fait aussi confortable que dans le Boeing … mais vous pouvez louer une auto ou mieux que cela, un véhicule 4x4. Oui car vous n’êtes pas en Californie, admettons. Si la location n’est pas une option, genre vous êtes trop jeune, le bus se prend à la gare routière "Gran Terminal del Caribe" de San José.

 

Montezuma.

Montezuma

Montezuma est situé sur la côte du Pacifique, ce petit village de pêcheurs est rapidement devenu depuis les années 80, l’endroit pour ceux qui sont sur un budget serré. C’est l’endroit qui convient aux décontractés, si vous êtes le genre qui est bohème quand il est en vacance, c’est la place. Vous pouvez y fréquenter d’autres gens sympas, frayer au milieu des néo-rastas, observer les fans de yoga dans leurs activité matinales au lever du soleil.

Si le temps vous le permet vous pourriez trouver quelqu’un qui vous apprendra le jonglage de feu, c’est un truc formidable pour impressionner les collègues de travail au prochain party de Noël chez Bombardier, par exemple.

Montezuma est à proximité de la pointe de la péninsule de Nicoya, ainsi qu’à 41 km (25 mi) de Paquera et 8 km (5 mi) de Cobano où sont localisé la plupart des services, c’est à dire banques et bureau de poste. En mai l’endroit accueille le Costa Rica International Film Festival – Montezuma. Côté plein aire le Cabo Blanco Nature Reserve est un endroit qui attire énormément de touristes chaque année. Vous y trouverez les chutes de Montezuma, une cascade à trois niveaux. Le soir venu si vous désirez prendre une bière et danser, rendez-vous au Chico's Bar.